Située sur une ancienne plateforme militaire à 10 km des côtes du Suffolk, en Angleterre, Sealand est occupée depuis 1967 par les membres de la famille du prince Roy et ses sujets. Et bien qu’elle ne soit pas officiellement reconnue comme une nation, elle en possède certaines caractéristiques. Découverte.

UNE PLATEFORME MILITAIRE DÉSAFFECTÉE

Le territoire de la Principauté de Sealand est le Fort Roughs, une des plateformes de l’armée britannique construites au large de l’estuaire de la Tamise. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le fort assurait la protection contre les raids aériens allemands. Il avait été désarmé et laissé à l’abandon après le conflit.

Roy Bates et sa femme Joan

En 1966, Roy Bates, ancien major de l’armée britannique et vétéran de guerre, entend parler de cette plateforme. Après avoir consulté des avocats et des spécialistes du droit maritime, il découvre que rien, apparemment, ne s’oppose à la prise de possession de cette dernière.

En effet, à la différence des autres plates-formes de l’estuaire de la Tamise installées pendant la guerre, Fort Roughs a la particularité d’être située dans les eaux internationales et donc de ne dépendre à l’époque d’aucune législation.

Après avoir pris possession de la minuscule plateforme le 25 décembre 1966, le couple Bates proclame officiellement l’indépendance de la principauté le 2 septembre 1967… et en profite pour s’autoproclamer souverain du Sealand.

En 1968, la création de la principauté du Sealand commence à faire parler d’elle dans la presse, ce qui pousse la Royal Navy à détruire trois plateformes militaires situées à proximité, afin d’empêcher d’autres « dissidents », principalement des radios pirates, de s’y installer.

LA CRÉATION DU SEALAND FAIT LA UNE DES JOURNAUX BRITANNIQUES EN 1968

Le 25 septembre 1975, le prince Roy Bates présente la Constitution de la Principauté de Sealand, rédigée par Alexander G. Achenbach qu’il vient tout juste de nommer premier ministre du territoire.

Le drapeau officiel de la Principauté du Sealand

ACHENBACH ORGANISE UN « COUP D’ÉTAT » EN 1978

Trois ans plus tard, Achenbach organise un « coup d’état » et tente de prendre le contrôle de Sealand par la force. La famille Bates ne se laisse pas abattre et fait appel à l’armée britannique, qui lui fournit un hélicoptère d’assaut. Lorsque la plateforme est finalement reprise, le « traître » et ses hommes sont faits prisonniers, et il faut attendre plusieurs semaines avant que Bates ne les libère.

En 1987, le Royaume-Uni décide l’extension de ses eaux territoriales, et Fort Roughs se retrouve alors hors des eaux internationales. La plateforme est désormais considérée comme faisant partie du comté anglais de l’Essex, et le gouvernement déclare que Sealand ne peut constituer une micro-nation, puisqu’elle ne possède à proprement parler de terres.